Hva er flavanoler?

Flavanoler er en underklasse av en større gruppe kjemikalier kjent som flavonoider. Flavonoider som helhet finnes i en lang rekker arter og er påstått å bidra til helsemessige fordeler for disse matvaregruppene. En klasse av flavanoler kjent som katekiner antas å bidra til antioksidant og hjertebeskyttende effekter av populær helsekost og drikke.

Planter syntetiserer flavanoler som sekundære metabolitter. De bidrar ikke til reproduksjon og utvikling, men de kan hjelpe visse arter til å takle miljøbelastning. Flavanoler sannsynligvis utøver antioksidant og beskyttende effekter i planter, selv om deres eksakte rolle fortsatt er uklar.

Farge

I motsetning til sine nære slektninger - antocyaniner og flavanoner - er flavanoler helt fargeløse. Når de ekstraheres, danner disse molekylene en kondensert, fargeløs væske.

Også funnet i

Hva er flavanoler?

Flavanoler forekommer i forskjellige populære frukter, mat- og drikkevarer. De forekommer mest innenfor skall og frø av frukt og grønnsaker.

Flavanoler finnes i relativt høye mengder i fruktjuicer, syltetøy, epler, avokado, fiken, mango, jordbær, kakao, kirsebær, svart te, grønn te, rødvin, hvitvin og portvin.

Flavonol inntaket vil variere basert på kosthold, men forskning indikerer et gjennomsnittlig inntak på rundt 50 mg per dag i deler av Europa.

Støttende forskning

Tidlig forskning gir innsikt i potensielle terapeeutiske effekter av flavanoler. De har ikke fått så mye oppmerksomhet som andre medlemmer av en kjemiske klassen, men begrenset forskning har til nå gitt noen lovende resultater.

• Hjerte helse

Katekiner, en type flavonoid, kan være til fordel for kardiovaskulær helse, delvis på grunn av antiinflammatoriske og antioksidantvirkninger.

Det primære katekinet som finnes i grønn te, epigallocatechin gallate (EGCG), kan redusere vaskulær betennelse ved å hemme nitrogenoksydgenerasjonen. Mindre nitrogenoksydgenerasjonen kan bidra til å redusere endoteleksocytose.

Endotelceller linjer den indre overflaten av blodkar. Eksocytose oppstår når granulater fra disse cellene smelter sammen med plasmamembranen. Dette resulterer i frigjøring av proinflammatoriske proteiner som bidrar til vaskulær betennelse - en forløper tilstand for aterosklerose (herding av arteriene).

Videre forskning har bekreftet de NO-hemmede effektene av flavanoler. Forskning publisert i Journal of Hypertension testet effekten av flavanolrik kakao på vasodilatasjon hos friske personer.

Kakao - hovedkomponenten i sjokolade - inneholder høye nivåer av mange flavanoler, inkludert epicatechin, catechin og procyanidin oligomerer. Forskere ga forsøkspersonene til sammen 821 mg kakao hver dag. I løpet av den fem dager lange studien fant de at kakaoen induserte jevn og slående perifer utvidelse av blodkar. Dette antyder at flavanolrik mat kan bidra til å beskytte mot koronar hendelser, inkludert hjerteinfarkt.

Hva er flavanoler?

• Antioksidantaktivitet

Takket være deres antioksidantaktivitet kan flavanoler som finnes i grønn te bidra til å dempe oksidativt stress. Oksidativt stress stammer fra en rekke faktorer, inkludert forurensning, kosthold og eksponering for kjemikalier. Disse hendelsene kan bidra til en ubalanse mellom frie radikaler og kroppens evne til å nøytralisere dem.

Frie radikaler - giftige biprodukter av oksygen metabolisme - kan forårsake betydelig skade på celler og underbygge mange forskjellige kroniske tilstander.

Flavanoler av grønn te har vist antioksidantaktivitet i celleundersøkelser. Antioksidanter oppnår sine virkninger ved å donere et elektron til frie radikale molekyler - stoppe eller redusere oksidativ skade. Grønn te flavanoler EGCG og EGC kan gi et elektron uten å bruke mye energi. Dette gjør at deres evne til å fange opp frie radikaler er overlegen til den berømte antioksidant vitamin E.

• Nevrobeskyttelse og kognitiv ytelse

En gjennomgang i Journal of Cardiovascular Pharmacology antyder at flavanoler kan bidras til å avverge kognitiv sykdom. Mekanismen kan ligge i deres evne til å øke blodstrømmen til hjernen.

Menneskelig forskning har vist at en ukes behandling av flavanolrik kakao (900 mg per dag) forhøyet hjerneblodstrømmen i grått materiale og reversert endotelisk dysfunksjon. Disse resultatene antyder de nevrobeskyttende effektene av flavanoler, da kognitiv tilbakegang og demens er knyttet til redusert cerebral blodstrøm.

I tillegg til å hjelpe til med å beskytte hjernen, kan flavanoler også forbedre organets ytelse. En gjennomgang publisert i Fronties in Nutrition beskriver effekten av kakao flavanoler på kognitiv funksjon, og antyder at kortvarig forbruk ser ut til å øke hukommelsen og reaksjonstiden, mens langvarig forbruk kan bidra til å "øke [sic] nevral effektivitet".

Sikkerhet og bivirkninger

Forbruk av opptil 2000 mg kakao flavanoler per dag i 12 uker ser ut til å være trygt for friske mennesker. Kilder til flavanoler - kakao og te - inneholder imidlertid stimulerende molekyler som koffein. Høyt forbruk av disse kildene kan føre til koffeinrelaterte bivirkninger som kvalm, nervøsitet, søvnløshet og økt hjertefrekvens.

Produktvelger